Tupperware faz parceria com a NASA

De acordo com um relatório recente da Forbes, a Tupperware  empresa de embalagens para alimentos, está desempenhando um papel fundamental em ajudar a NASA a desenvolver um novo sistema de cultivo de plantas a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS).

Em 2 de abril, a espaçonave SpaceX Dragon fez seu 14º reabastecimento para a ISS. A missão é promover pesquisas sobre cultivo de hortaliças no espaço.

Desde 2015, os astronautas cultivam no espaço usando o Veggie, ou Sistema de Produção Vegetal. O Veggie é uma unidade de crescimento de plantas implantada a bordo que cultiva vegetais como alface e tomate para fornecer uma fonte contínua de alimentos frescos para a tripulação.

Também ajuda os cientistas da NASA a determinar como as plantas percebem, desenvolvem e respondem à gravidade. Ao cultivar plantas no espaço, os cientistas acreditam que também podem entender como melhorar a produção de plantas na Terra.

O envolvimento da Tupperware está relacionado ao travesseiro usado atualmente para cultivar plantas. Com o sistema Veggie, uma semente é inserida em uma superfície macia redonda – o travesseiro da planta – dentro de um recipiente circular.

Os astronautas então injetam o travesseiro da planta com uma seringa cheia de água.

Experimentos prévios com vegetais Veggie mostraram que algumas plantas se saíram melhor do que outras com base na regularidade da água e do oxigênio que receberam.

Para esta missão atual, o experimento Veggie utiliza um novo método para fornecer nutrientes às plantas através do Sistema de Distribuição de Nutrientes Orbitais Passivos (PONDS), um novo sistema de crescimento de plantas projetado para gerar crescimento de planta uniforme através da rega e manter as estruturas de raiz das plantas. Lugar, colocar.

O cientista da NASA Research, Howard Levine, projetou e criou um protótipo de PONDS em 2017. O protótipo foi enviado à Techshot para ajustar PONDS para uso na ISS.

A Techshot chamou a Tupperware Brands para criar um novo sistema que seria uma alternativa para os travesseiros de plantas das missões anteriores.

A Tupperware e a Techshot desenvolveram o novo sistema semi-hidropônico que precisa de menos manutenção da tripulação.

O PONDS usa tapetes absorventes, em vez de travesseiros de plantas, para transportar água para as sementes e raízes através de um sistema de reservatório. O sistema de reservatório dispersa passivamente a água uniformemente através do cilindro de cada planta ao invés de injetar água no travesseiro da planta com uma seringa nos reservatórios do PONDS.

Isso cria um suprimento mais consistente de água, necessário para cultivar mudas em plantas e plantações maduras.

Em um comunicado da Nasa, a gerente de projetos da Veggie, Nicole Dufour, disse que as unidades da PONDS têm recursos projetados para mitigar os efeitos de microgravidade na distribuição de água, aumentar a disponibilidade de oxigênio e fornecer espaço suficiente para o crescimento da zona de raiz.

Dispositivos PONDS são itens de uso único e serão descartados depois que as plantas forem cultivadas e colhidas.

Esta 14ª missão de reabastecimento da SpaceX possui sete dispositivos PONDS em órbita. Estes incluem quatro módulos opacos pretos para crescer alface romana Outredgeous vermelho, uma parte da Iniciativa de Sementes de Código Aberto; dois módulos com janelas transparentes e uma tampa removível que permite que os astronautas observem o crescimento da raiz de alface vermelha e avaliem a distribuição de água no reservatório hidropônico; e, um módulo claro que será usado para testes e videografia para examinar a hidrodinâmica da microgravidade do reservatório.

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